La sécheresse oculaire et le vieillissement : un guide pour les aînés

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La sécheresse oculaire (ou syndrome des yeux secs) fait partie du processus naturel de vieillissement. On estime qu’environ 30 pour cent des Canadiennes et Canadiens âgés de plus de 50 ans ont des symptômes associés à la sécheresse oculaire.

Quand les yeux sont en bonne santé, ils sont bien lubrifiés; cependant, avec l’âge, la production de larmes diminue affectant ainsi la bonne lubrification des yeux. Pour de nombreuses personnes âgées, avoir les yeux secs peut entraver considérablement leur qualité de vie en nuisant à leur capacité d’accomplir des tâches quotidiennes comme la lecture, l’utilisation d’un ordinateur et la conduite automobile.

Découvrez ci-dessous les symptômes de la sécheresse oculaire et comment on peut les soulager.

La sécheresse oculaire et le vieillissement : les symptômes

Les larmes sont essentielles à la santé et au confort des yeux.

La surface de l’œil est recouverte d’une couche de larmes qui s’appelle film lacrymal. Ce film garde la surface de l’œil lisse et exempte de saletés. Il y a sécheresse oculaire lorsque les yeux ne produisent pas suffisamment de larmes ou que celles qu’ils produisent n’ont pas la bonne composition chimique.

Il est important de noter que les symptômes varient d’une personne à l’autre et qu’ils peuvent même disparaître et réapparaître de façon aléatoire. Voici quelques-uns des symptômes de la sécheresse oculaire :

  • Sensation de brûlure ou des picotements;
  • Sensation de sable sous les paupières ou de démangeaisons;
  • Vision floue, particulièrement en faisant la lecture;
  • Accumulation de mucus autour des yeux;
  • Yeux rouges ou irrités;
  • Larmoiement excessif. Il peut sembler étrange d’avoir les yeux qui coulent lorsque l’on souffre du syndrome des yeux secs; cependant, les yeux produisent davantage de larmes lorsqu’ils sont irrités par la sécheresse oculaire.

Pourquoi ai-je les yeux si secs?

Selon l’Association canadienne des optométristes, de nombreux facteurs contribuent à la sécheresse oculaire :

  • Vieillissement;
  • Changements hormonaux;
  • Glaucome;
  • Chirurgie oculaire;
  • Faible humidité, vent, ou systèmes de chauffage et de refroidissement à air pulsé;
  • Problèmes de clignement.

Les yeux secs peuvent également être symptomatiques de problèmes de santé (p. ex. : polyarthrite rhumatoïde, maladie de la thyroïde, maladie de Parkinson) et d’inflammation chronique. Ils peuvent aussi être liés à la prise de certains médicaments, dont les suivants :

  • Diurétique pour l’hypertension artérielle;
  • Bêtabloquants pour les problèmes cardiaques;
  • Médicaments contre les allergies et la grippe (antihistaminiques);
  • Somnifères;
  • Antidépresseurs;
  • Médicaments contre les brûlures d’estomac.

Conseils pour aider à soulager vos yeux secs

Pour apaiser leurs symptômes à la maison, les personnes âgées devraient prendre conscience des situations les plus susceptibles de les exacerber, puis trouver des façons de gérer ces situations. Il en résultera une réduction de la sécheresse oculaire.

Voici quelques stratégies :

Larmes artificielles ou onguents

Bien que les cas graves de sécheresse oculaire puissent nécessiter un médicament sur ordonnance, les gouttes ophtalmiques (larmes artificielles) en vente libre sont efficaces et sûres pour traiter les cas légers et peuvent apporter un soulagement rapide des symptômes incommodants de la sécheresse oculaire. Si vous devez utiliser des gouttes plus de quatre fois par jour, optez pour des gouttes artificielles sans agent de conservation; elles sont moins irritantes pour les yeux.

N’utilisez pas de gouttes ophtalmiques qui sont destinées à traiter les yeux rouges ou injectés de sang; elles pourraient aggraver l’état de vos yeux.

Juste avant d’aller vous coucher, appliquez un onguent ou un gel lubrifiant pour les yeux. Ils ont une consistance plus épaisse et leur effet dure plus longtemps, faisant en sorte que vous aurez les yeux moins brûlants et moins secs en plus d’avoir moins de démangeaisons au réveil. Sachez cependant qu’ils peuvent brouiller la vision pendant un certain temps; il vous faudra donc faire très attention, car cela pourrait augmenter le risque de chute.

Appliquer des compresses tièdes

Appliquez une compresse tiède et humide sur vos paupières, de 5 à 10 minutes, deux fois par jour. Massez ensuite légèrement vos paupières. Cela aura pour effet :

  • d’améliorer la fonction des glandes sébacées;
  • d’accroître le flux d’huile dans les yeux;
  • de stabiliser le film lacrymal.

Si l’application d’une compresse présente de nombreux bienfaits, il est important que la débarbouillette ou compresse soit à une température idéale. En effet, elle doit être tiède et non chaude. Une compresse trop chaude peut causer des lésions à la peau autour des yeux. Pour des résultats optimaux, appliquez une compresse quotidiennement en plus d’utiliser d’autres traitements contre la sécheresse oculaire.

Garder les paupières propres

Quoique la plupart des gens se lavent le visage tous les jours, peu d’entre eux pensent à se laver les paupières. Des paupières et des cils propres sont essentiels à la santé des yeux.

Il s’agit également d’une étape importante pour réduire la sécheresse oculaire, en particulier chez les personnes âgées qui se maquillent les yeux. La saleté et l’huile sur les paupières peuvent causer de l’inflammation et bloquer les conduits lacrymaux. Le lavage des paupières peut aussi prévenir l’accumulation de bactéries qui peuvent causer une affection ou une maladie des yeux.

Le personnel bienveillant des résidences All Seniors Care peut vous aider, vous ou votre proche, à vous laver les paupières deux fois par jour. Les paupières doivent être lavées avec un savon doux ou un nettoyant pour les paupières.

Consulter un médecin

Si vos symptômes persistent, discutez-en avec votre prestataire de soins de santé. Il ou elle pourrait vous recommander de consulter un optométriste ou un ophtalmologiste, car une sécheresse excessive ou chronique pourrait endommager vos yeux. Ils examineront vos yeux, diagnostiqueront le problème sous-jacent et entameront le traitement approprié.

Ne laissez pas la sécheresse oculaire nuire à votre qualité de vie

La sécheresse oculaire peut être irritante et inconfortable, mais vous n’avez pas à laisser cette condition affecter votre qualité de vie. Le personnel soignant des résidences All Seniors Care vous aidera, vous ou votre proche, à trouver des façons de la gérer et d’en soulager les symptômes.

Que vous cherchiez un logement dans nos résidences pour personnes âgées à Winnipeg, nos résidences avec services à Regina ou nos maisons de retraite au Québeccontactez-nous  pour discuter de la façon dont nous pouvons vous aider.

 

Écrivaine :  Julianna McLeod

Julianna est une experte en santé et bien-être chez All Seniors Care. Sa mission est de créer du contenu qui permet aux personnes âgées de trouver des solutions durables pour une santé et un bonheur durables. Elle est une écrivaine, rédactrice en chef et récréothérapeute expérimentée vivant à Toronto.

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